Sexta prueba del Campeonato del Mundo de Superbike 2014

Jonathan Rea en Sepang en 2010
Jonathan Rea en Sepang en 2010 motogp.com
El Campeonato del Mundo eni FIM Superbike se dirige hacia territorio desconocido con la primera prueba del campeonato en el Circuito Internacional de Sepang el próximo fin de semana. El trazado malayo, situado a 50 km al sur de la capital Kuala Lumpur, acogerá así la sexta prueba de la temporada 2014. Las instalaciones del circuito rozan la categoría de obra de arte, con un sinuoso trazado de 5.548 metros que se caracteriza por dos largas rectas en su sección final.

El nuevo líder de la clasificación después de la prueba de Donington Park, Tom Sykes (Kawasaki Racing Team), no ha competido anteriormente en este circuito, pero es un piloto que se ha adaptado con facilidad a los trazados nuevos del calendario en las dos últimas temporadas. El británico ganó en la primera salida disputada en Moscow Raceway y fue segundo en la siguiente en 2012, mientras que el pasado año en Estambul fue tercero y segundo partiendo desde la pole position. Aún así, el piloto de 28 años de Huddersfield realizó un test en Sepang con Kawasaki en 2011 como preparación de la primera temporada de asociación entre el fabricante japonés y el equipo Provec Racing (el actual Kawasaki Racing Team).

Sykes intentará mantener la buena forma demostrada en Donington con la sensacional doble victoria lograda hace dos domingos en su trazado local. El campeón en título hizo una de sus mejores carreras en la primera manga, remontando después de una discreta salida para conseguir una importante victoria sobre su compañero de equipo Loris Baz.

Jonathan Rea (Pata Honda World Superbike) espera ser competitivo en Sepang después de quedarse fuera del podio en la última prueba. El piloto del Ulster también conoce el circuito a pesar de no haber competido en él, ya que realizó un test en este escenario con HRC a finales de 2010. Rea marcha segundo en este momento en la clasificación y está empatado a puntos con el francés Baz.

Los dos pilotos del equipo Aprilia Racing, Sylvain Guintoli y Marco Melandri, cuentan con una larga experiencia en el Circuito Internacional de Sepang, habiendo participado en distintas categorías en el pasado en el trazado malayo. Sus dos largas rectas parecen favorables las RSV4 de fábrica y ambos pilotos esperan lograr buenos resultados por diferentes motivos. Guintoli aún se encuentra bien posicionado en la carrera por el título 37 puntos por detrás del líder, mientras que Melandri necesita desesperadamente una buena actuación después el difícil fin de semana vivido en Donington. Melandri ya estuvo en el podio en 2007, al conseguir la segunda posición en la carrera de MotoGP por detrás del ganador Casey Stoner.

A pesar de tratarse de un nuevo circuito en el Campeonato del Mundo eni FIM Superbike, muchos otros pilotos acumulan experiencia en el trazado de Sepang, como es el caso de Chaz Davies (Ducati Superbike Team), Leon Haslam (Pata Honda World Superbike), Eugene Laverty (Voltcom Crescent Suzuki), Toni Elías (Red Devils Aprilia), Claudio Corti (MV Agusta RC – Yakhnich Motorsport) e Imre Toth (BMW Team Toth).

El australiano Bryan Staring, que se estrenará este fin de semana con el equipo Iron Brain Grillini Kawasaki, es el único piloto de la categoría EVO que ha corrido en Sepang con anterioridad. La batalla por la victoria en la nueva categoría está más abierta que nunca, con David Salom (Kawasaki Racing Team), Niccolò Canepa (Althea Racing Ducati), Leon Camier (BMW Motorrad Italia Superbike) y el resto de los pilotos EVO listos para retomar su lucha por las posiciones de honor.

Clasificación (Round 5 de 13): 1. Sykes 185; 2. Rea 159; 3. Baz 159; 4. Guintoli 148; 5. Davies 109; 6. Melandri 97; 7. Giugliano 82; 8. Haslam 75; 9. Lowes 73; 10. Laverty 65; 11. Elías 65; 12. Salom 46; 13. Canepa 38; 14. Camier 20; 15. Scassa 16; 16. Foret 14; 17. Guarnoni 12; 18. Corti 10; 19. Morais 10; 20. Allerton 6; 21. Bos 5; 22. Andreozzi 4; 23. Fabrizio 2. Constructores: 1. Kawasaki 193; 2. Aprilia 162; 3. Honda 159; 4. Ducati 137; 5. Suzuki 115; 6. BMW 26; 7. MV Agusta 10.

World Supersport
El Campeonato del Mundo FIM Supersport también se prepara para su primera visita al trazado de Sepang. De los primeros diez pilotos de la clasificación provisional, seis ya han corrido con anterioridad en este trazado. El más exitoso de ellos ha sido Roberto Rolfo (Team Go Eleven Kawasaki). El experimentado italiano, actual noveno en la clasificación, fue tercero en 250cc en 2001 y 2002, mientras que en 2010 también subió al podio de Moto2.

A diferencia de su compañero de equipo Lorenzo Zanetti, el actual líder de la clasificación Michael van der Mark (Pata Honda World Supersport) tendrá que aprenderse el trazado durante el fin de semana, lo mismo que le ocurrirá a sus más próximos rivales de este en la provisional, Florian Marino (Intermoto Ponyexpres Kawasaki) y el cuarto en los puntos Kev Coghlan (DMC-Panavto Yamaha).

Van der Mark tampoco podrá perder de vista a Jules Cluzel (MV Agusta RC – Yakhnich Motorsport) ni a Kenan Sofuoglu (Mahi Racing Team India Kawasaki), ya que ambos están deseando sacar partido de su experiencia previa en este escenario. La situación en los puntos del francés resulta más amenazadora que la del turco, ya que Cluzel es tercero a 28 puntos del líder mientras que Sofuoglu marcha séptimo a 52.

Otros dos pilotos italianos han corrido antes en Sepang, Raffaele De Rosa (CIA Insurance Honda) y Roberto Tamburini (San Carlo Puccetti Racing Kawasaki).

Clasificación (Round 5 de 12): 1. Vd Mark 90; 2. Marino 76; 3. Cluzel 62; 4. Coghlan 60; 5. Zanetti 49; 6. De Rosa 45; 7. Sofuoglu 38; 8. Tamburini 37; 9. Rolfo 36; 10. Jacobsen 32; 11. Wahr 23; 12. Bussolotti 21; 13. Russo 21; 14. Menghi 19; 15. Kennedy 19; 16. Gamarino 16; 17. Leonov 13; 18. Wilairot 13; 19. Gowland 9; 20. Nocco 8; 21. Coveña 6; 22. Schmitter 3; 23. Calero 3; 24. Rogers 1. Constructores: 1. Honda 111; 2. Kawasaki 87; 3. Yamaha 70; 4. MV Agusta 70; 5. Triumph 9.

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